Tuesday, 9 May 2017

Walnut . . . from an Unswept Floor . . .

The Unswept Floor mosaic by Herakleitos  – in the decorative
style known as asàrotos òikos – inspired by Sosus of Pergamon,
2nd century AD, Museum Gregoriano Profano, Vatican.
Detail from a mosaic that once decorated the dining room floor of a
villa on the Aventine Hill, Rome, at the time of the Emperor Hadrian. 

                               Instructions for Use of this Balm,                          
                                                   the label made plain :                                            
                               Squeeze a quantity of lotion the size                                
                                                   of a walnut directly on to the skin.’                          
                               Were these words in Judaean Aramaic or Byzantine Greek         
                                                   their meaning would endure as true as                    
                               any other fixed constant ; a cowrie shell, say, or                         
                                                   the way lapidaries                                                  
                                                   and bruisers make                                                 
                                                   a pigeon’s egg their                                                
                                                   accustomed rule of thumb.                                      

                               Hans Christian Andersen foresaw                                               
                                                   innocency’s view :                                                           
                               for him, the polished walnut shell a crib                                       
                                                   to conjure up the newborn’s thumb-sized virtue.                 
                               The Greeks heard more in karuon ; a neural echo since its kernel
                                                   bears a likeness to the brain’s whorled lobes.                         
                               So was it chance that serial-child-killer Straffen’s                         
                                                   first doomed crime was to rob                                             
                                                   a market stall                                                                      
                                                   of a cephalic                                                                     
                                                   bag of walnuts? For                                                          

                               when, later examined, ‘Severe                                                     
                                                   and wide damage to                                                    
                               the cerebral cortex’ was discovered,    
                                                   and the walnut thief was found to have the I.Q.
                               of a child with the mental age of ten – a variable measure,             
                                                   which – like weighing rough diamonds – can lead
                               assayers to consult their barometers when they                 
                                                   appraise. ‘Sell,’ they once said,
                                                   ‘when the pressure                                                              
                                                   is low.’ Whereas ‘Buy
                                                   when pressure is higher.’ 

                               How civilised, then, of the Comité                                                          
                               for Weights and Measures in Sèvres, frankly                                
                                                   to permit their metricationists to tell                                 
                               us the standard prototype kilogram, sealed inside two bell jars        
                                                   in 1879, has shrunk by                                                
                               50 micrograms. Nonetheless (though datum corruptible),
                                                   when the brightest of the                                                  
                                                   Bright Young Things asked,                                               
                                                   ‘Has a rather tall                                                               
                                                   peer with a head the 

                                                   size of a walnut passed this way?’ was it still
                                                   truly the measure of a man, after all?

Catherine Eisner believes passionately in plot-driven suspense fiction, a devotion to literary craft that draws on studies in psychoanalytical criminology and psychoactive pharmacology to explore the dark side of motivation, and ignite plot twists with unexpected outcomes. Within these disciplines Eisner’s fictions seek to explore variant literary forms derived from psychotherapy and criminology to trace the traumas of characters in extremis. Compulsive recurring sub-themes in her narratives examine sibling rivalry, rivalrous cousinhood, pathological imposture, financial chicanery, and the effects of non-familial male pheromones on pubescence, 
see Eisner’s Sister Morphine (2008)
and Listen Close to Me (2011)

No comments:

Post a Comment